Auf Teslas Elektroautobahn stehen

- Jun 26, 2017-

WASHINGTON - Nachdem Tesla Motors in Kalifornien für seine Elektroautos eine schnelle Ladestation eingerichtet hat, hat es seine Formel nach Osten gebracht und im Dezember zwei ultraschnelle Ladestationen eröffnet, die theoretisch eine schnelle Elektroauto-Reise zwischen Boston und Boston ermöglichen würden.

Aber wie ich kürzlich auf einer Testfahrt der leistungsstarken Modell S-Limousine des Unternehmens entdeckt habe, kann die Theorie von der Realität übertrumpft werden, besonders wenn die Temperaturen im Nordosten stürzen.

Tesla, der Elektroauto-Hersteller von Elon Musk, dem Milliardär hinter PayPal und SpaceX, bot eine Hochleistungs-Limousine Modell S für eine Reise entlang der neu elektrifizierten Strecke der Interstate 95. Es schien eine ideale Buchstütze für die ermutigende Testfahrt der The Times zu sein. letzten September an der Westküste.

Die neuen Ladestationen befinden sich an den Wartungsplätzen in Newark, Delaware, und Milford, Connecticut, etwa 200 Meilen voneinander entfernt. Das liegt gut innerhalb der geschätzten 265-Meilen-Reichweite des Model S, die von der Environmental Protection Agency für die Version mit einer 85 Kilowattstunden-Batterie, die ich gefahren habe, bewertet wurde - und noch komfortabler innerhalb von Teslas Anspruch auf 300 Meilen Reichweite unter idealen Bedingungen. .. Die Kilometerleistung kann natürlich variieren.

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Die 480-Volt-Kompressorstationen liefern genug Leistung für 150 Meilen in 30 Minuten und eine volle Ladung in rund einer Stunde für das 85-Kilowatt-Stunden-Modell S. (Die Fast-Charge-Option für Fahrzeuge mit mittlerer Leistung von 60 Kilowatt Die Batterie kostet 2.000 US-Dollar.) Das ist ein bisschen länger, als 15 Gallonen Benzin verbrauchen, aber an den Supercharger-Stationen bezahlt Tesla den Strom, was ein vernünftiger Handel für schnelles, leises und emissionsfreies Fahren ist. Außerdem, wofür ist Sbarro?

Das Auto ist ein technologisches Wunder, mit leuchtenden Farben auf Aluminiumkarosserie, eine geräumige und Ultra-Kabine, ein 17-Zoll-Touchscreen, um die Funktionen von der Aufhängung bis zum Google-Navigationssystem zu steuern. Der 416-PS-Motor der Top-Modell S Performance Edition ist ein halbtöniger Lithium-Ionen-Akku, der unter dem Cockpit hängt. diese Kombination ist in der Lage, dieses $ 101,000 Luxusauto durch die Viertelmeile so schnell wie gerühmte Sportlimousinen wie der Cadillac CTS-V zu schleudern.

Das Model S hat mehrere Auto-of-the-Year-Auszeichnungen gewonnen und ist, wie viele Reviews glauben machen wollen, das coolste Auto auf dem Planeten.

Was für ein Spaß, nein? Nun, nein.

Als ich vor zwei Wochen an einem sonnigen 30-Grad-Tag aufbrach, fing meine Reise gut an. Ein Tesla-Agent brachte mir das Auto mit voller Ladung in den Vorort von Washington, und mit normaler Autobahngeschwindigkeit erreichte ich die Ladestation in Delaware. Die Batterie hatte immer noch etwa die Hälfte der verbleibenden Energie. Ich ging zum Mittagessen auf den Serviceplatz und überprüfte gelegentlich den Fortschritt des Autos. Nach 49 Minuten lautete die Anzeige "Ladung abgeschlossen" und die geschätzte verfügbare Fahrstrecke betrug 242 Meilen.

Fette Stadt; kein Begleiter und keine Kosten.

Als ich 15 Meilen später in New Jersey einfuhr, bemerkte ich, dass die geschätzte Reichweite schneller fiel, als sich Meilen sammelten. Bei 68 Meilen seit dem Aufladen war die Reichweite um 85 Meilen gesunken, und eine kleine mentale Mathematik sagte mir, dass Milford zu erreichen eine Strecke wäre.

Ich begann, Teslas Richtlinien zur Maximierung der Reichweite zu folgen, was bedeutete, dass ich auf solche Einrichtungen verzichten musste, die die Batterie entleerten, wie die Kabine zu erwärmen und mit dem Verkehr Schritt zu halten. Ich drehte die Klimaanlage auf niedrig - die Temperatur war immer noch in den 30er Jahren - und pflanzte mich auf der rechten Seite mit dem Geschwindigkeitsregler auf 54 Meilen pro Stunde (die Höchstgeschwindigkeit ist 65). Buicks und 18-Wheeler flogen vorbei, und ihre Fahrer starrten mit ihren California-Platten auf das Nagellack-rote Wunderauto.

In New York machte ich den ersten von mehreren Anrufen bei Tesla-Beamten über meine Angstangst. Die Frau, die das Auto abgeliefert hatte, sagte mir, ich solle den Tempomat ausschalten. Führungskräfte des Unternehmens sagten mir später, dass der Rat falsch war. Die ganze Zeit froren meine Füße und meine Knöchel wurden weiß.

Nach einer kurzen Pause in Manhattan sagte die Entfernungsanzeige 79 Meilen; Die Milford Ladestation war 73 Meilen entfernt. Etwa 20 Meilen von Milford entfernt, blieben weniger als 10 Meilen Reichweite. Ich rief Tesla noch einmal an, und Ted Merendino, ein Produktplaner, sagte mir, dass selbst wenn die Anzeige Null erreichen würde, es immer noch ein paar Kilometer Polster geben würde.

Zu diesem Zeitpunkt teilte mir das Auto mit, dass es den Heizer ausschaltete, und es befahl mir in leuchtend roten Buchstaben, "Jetzt aufzuladen".

Ich fuhr auf den Serviceplatz, schaltete den Supercharger ein und wärmte meine Hände an einer Tasse Dunkin 'Donuts Kaffee.

Wenn dies Teslas Vision von Fernreisen in Amerikas Zukunft ist, dachte ich, und die Lösung für das, was das Unternehmen das "Road Trip-Problem" nennt, braucht etwas Arbeit.

Die Bundesregierung hat in die Bemühungen investiert, eine Lösung zu finden. Vor drei Jahren kündigte Steven Chu, Nobelpreisträger für Physik und Energieminister, stolz ein Darlehen in Höhe von 465 Millionen Dollar an Tesla als Teil eines fortgeschrittenen Fahrzeugprogramms an, das den Verbrauch fossiler Brennstoffe reduzieren und die globale Erwärmung bekämpfen soll.

Das Darlehen an Tesla würde "beginnen, die Grundlage für die amerikanische Führung in der wachsenden Elektrofahrzeugindustrie zu legen", sagte Dr. Chu.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Tesla sich zum Ziel gesetzt, bis Ende 2013 20.000 Exemplare des Modells S zu produzieren. Rund 13.000 interessierte Käufer haben 2013 Modelle zu Preisen von etwa 61.000 bis mehr als 100.000 US-Dollar reserviert. Um diesen Autos Familienurlaub zu geben, plant das Unternehmen, bis Ende 2013 90 Kompressorstationen im ganzen Land zu bauen.

Auf der Washington Auto Show im letzten Monat diskutierte Dr. Chu, der seinen Plan bekannt gegeben hat, sein Amt in den nächsten Wochen zu verlassen, das Ziel des Energy Department, Elektrofahrzeuge und Plug-in-Hybride so günstig und komfortabel wie vergleichbare Benziner zu machen. Autos.

Er fuhr fort: "Wir können das nicht überall in Amerika sagen, aber Autofahren an einer Tankstelle und lächeln ist etwas, das jeder erleben sollte."

Ich fuhr ein hochmodernes Elektrofahrzeug an vielen Tankstellen vorbei. Ich lächelte nicht.

Stattdessen verbrachte ich fast eine Stunde auf dem Milford Service Plaza, als die Tesla Elektronen aus dem Hängepfosten saugte. Als ich meine Fahrt fortsetzte, las das Display 185 Meilen weit über die Entfernung hinaus, die ich zu decken beabsichtigte, bevor ich am nächsten Morgen zum Aufladen zum Bahnhof zurückkehrte und nach Manhattan zurückkehrte.

Ich fuhr langsam nach Stonington, Connecticut, zum Abendessen und verbrachte die Nacht in Groton, insgesamt 79 Meilen. Als ich das Auto geparkt hatte, sagte sein Computer, ich habe 90 Meilen Reichweite, zweimal die 46 Meilen zurück nach Milford. Es war eine andere Geschichte am nächsten Morgen um 8:30 Uhr. Das Thermometer zeigte 10 Grad und das Display zeigte 25 Meilen an verbleibender Reichweite - das elektrische Äquivalent zu jemandem, der mehr als zwei Drittel des Treibstoffs abgepumpt hatte, der sich im Tank befand, als ich parkte.

Ich rief Tesla in Kalifornien an, und der Beamte, den ich aufwachte, sagte, ich müsse den Akku "konditionieren", um die verlorene Energie wiederherzustellen. Das bedeutete, eine halbe Stunde im Auto zu sitzen, während die Hitze niedrig war. (Es gibt jetzt eine mobile Anwendung, um die Batterie aus der Ferne zu erwärmen; sie war zum Zeitpunkt meiner Testfahrt nicht verfügbar.)

Nach Abschluss des Batteriekonditionierungsprozesses betrug die geschätzte Entfernungsmessung 19 Meilen; Auf keinen Fall würde ich es zurück nach Milford schaffen.

Die Tesla-Leute fanden eine EV-Ladeeinrichtung, die Norwich Public Utilities vor kurzem installiert hatte. Norwich, eine alte Mühlenstadt an der Themse, war nur 11 Meilen entfernt, wenn auch in der entgegengesetzten Richtung von Milford.

Nachdem ich die Vorkehrungen getroffen hatte, um in der Norwich Station aufzuladen, suchte ich den passenden Adapter im Kofferraum, steckte ihn ein und ging zum einzigen warmen Ort in der Nähe, Butch's Luncheonette und Frühstücksclub, eine Einrichtung (Rauchen erlaubt), wo nur Mitglieder eine Tasse kaufen können. Kaffee oder ein Teller mit Eiern. Aber die Besitzer ließen mich dort warten, während das Model S seinen Saft trank. Teslas Experten sagten, dass das Einpumpen von etwas Energie dazu beitragen würde, den Strom, der über Nacht als Folge des kalten Wetters verloren ging, wiederherzustellen, und nach einer Stunde rüsteten sie mich ab, um die Reise nach Milford wieder aufzunehmen.

10JPTESL1-jumbo-v2.jpg Rückblickend hätte ich eine Mitgliedschaft bei Butch kaufen sollen und ein paar Stunden dort verbracht haben, während das Auto aufgeladen wurde. Der angezeigte Bereich erreichte nie die Anzahl der Kilometer, die nach Milford übrig blieben, und als ich mit ungefähr 45 Meilen pro Stunde humpelte, sah ich immer schrecklichere Armaturenbrettwarnungen, um sofort wieder aufzuladen. Herr Merendino, der Produktplaner, fand eine etwa fünf Meilen entfernte Ladestation.

Aber das Model S hatte andere Ideen. "Das Auto fährt runter", informierte mich der Computer. Ich konnte in Branford, Connecticut, eine Ausfahrt runterfahren, bevor das Auto seine Drohung wahr machte.

Teslas New Yorker Servicemanager, Adam Williams, fand in Milford einen Abschleppdienst, der einen erfahrenen und sehr geduldigen Fahrer, Rick Ibsen, schickte, um mich mit einem Tieflader zu retten. Nicht so schnell: Die elektrisch betätigte Feststellbremse des Fahrzeugs würde ohne Batterie nicht loslassen, und die 12-Volt-Ladestation hinter dem Frontgrill an das tragbare Ladegerät des Abschleppwagens zu hängen, würde die Bremse nicht lösen. Also musste er es auf den Pritschenboden schleppen, ein mühsamer Prozess, der 45 Minuten dauerte. Glücklicherweise war das Fahrerhaus des Abschleppwagens zu warm.

Um 14:40 Uhr fuhren wir fünf Stunden, nachdem ich Groton verlassen hatte, auf die Reise, die weniger als eine Stunde gedauert haben sollte. Herr Ibsen manövrierte das Pritschenbett vorsichtig in die Nähe des Ladekiosks, und 25 Minuten später, als die Batterie ausreichend aufgeladen war, um die Feststellbremse zu lösen und den Lastwagen abzutreiben, war das Auto wieder auf dem Boden. Ein Model S-Besitzer, der am Vortag die Lieferung angenommen hatte, sah interessiert zu.

Teslas Chief Technology Officer, JB Straubel, räumte ein, dass die beiden Ladestationen an der Ostküste die Kilometergrenze der realen Reichweite des Model S erreicht hätten. Was die Sache noch schlimmer macht, ist, dass kaltes Wetter eine Strafe von etwa 10 Prozent verursacht, sagte er, und der Betrieb des Heizgeräts schöpft noch mehr Energie. Er fügte hinzu, dass einige bereichsbezogene Softwareprobleme noch aussortiert werden müssten.

"Es ist enttäuschend für mich, wenn die Dinge nicht reibungslos funktionieren", sagte Straubel in einer Autopsie meiner Testfahrt. "Es braucht mehr Planung als ein typisches Benzinauto, kein Weg um es herum.

"Hoffentlich geben Sie uns ein wenig Spielraum, weil wir vor nur einem Monat die Stationen an der Ostküste eingerichtet haben", sagte er. "Es ist eine gute Lektion."

Nach 80 Minuten Ladezeit in Milford registrierte die Batterie eine geschätzte Reichweite von 216 Meilen. Die Reise zum Tesla-Händler in Manhattan war ereignislos 71 Meilen. Als ich ankam, hatte die Batterie schätzungsweise 124 Meilen übrig.